Biografie

Jerry Reed Hubbard (20 maart 1937 – 1 september 2008), professioneel bekend als Jerry Reed, was een Amerikaanse country-zanger, gitarist en songwriter, evenals een acteur die in meer dan een dozijn films verscheen. Zijn kenmerkende nummers waren “Guitar Man”, “VS Man “,” A Thing Called Love “,” Alabama Wild Man “,” Amos Moses “,” When You’re Hot, You’re Hot “(met een Grammy Award voor Best Country Vocal Performance, Male),” Ko -Ko Joe “,” Lord, Mr. Ford “,” East Bound and Down “(het themalied voor de kaskraker Smokey and the Bandit uit 1977, waarin Reed mede-speelde),” The Bird “en” She Got the Goldmine (I Got the Shaft) “.

Reed werd genomineerd als kandidaat voor de Country Music Hall of Fame op 5 april 2017 en werd daar officieel door Bobby Bare geïntroduceerd op 24 oktober.

Reed werd geboren in Atlanta, Georgia, het tweede kind van Robert en Cynthia Hubbard. De grootouders van Reed woonden in Rockmart, en hij zou ze van tijd tot tijd bezoeken. Terwijl hij rondrennend op zijn gitaar tokkelde, riep hij als kind: “Ik ga een ster worden. Ik ga naar Nashville en word een ster. ” Reeds ouders waren vier maanden na zijn geboorte gescheiden en hij en zijn zuster brachten zeven jaar door in pleeggezinnen en weeshuizen. Reed werd in 1944 herenigd met zijn moeder en stiefvader.

Op de middelbare school schreef en zong Reed al muziek, waarbij hij het gitaarspel als kind had opgepikt. Op 18 jarige leeftijd, werd hij door uitgever en platenproducent Bill Lowery gevraagd om zijn eerste plaat op te nemen: “If the Good Lord’s Willing and the Creek Don’t Rise”. Bij Capitol Records nam hij enkele matig verkopende country- en rockabilly-singles op totdat labelgenoot Gene Vincent in 1958 zijn ‘Crazy Legs’ coverde. In 1958 tekende Reed bij Lowery zijn National Recording Corporation en nam hij op als zowel artiest als een lid van de staff-band, waaronder andere NRC-artiesten Joe South en Ray Stevens.

Reed trouwde in 1959 met Priscilla ‘Prissy’ Mitchell. Ze hadden twee dochters, Seidina Ann Hubbard, geboren op 2 april 1960, en Charlotte Elaine (Lottie) Hubbard, geboren op 19 oktober 1970. Priscilla Mitchell was lid van folkgroep de Appalachen ( “Bony Moronie”, 1963), en werd mede-gecrediteerd met Roy Drusky op het 1965 Country No. 1 “Yes Mr. Peters”.

In 1959 verscheen Reed in de hitlijst “Bubbling Under the Top 100”, ook bekend als Roar en Cashbox Country hitlijst met de single “Soldier’s Joy”. Na twee jaar in het Amerikaanse leger te hebben gewoond, verhuisde Reed in 1961 naar Nashville om zijn songwritercarrière voort te zetten. Dankzij Brenda Lee’s 1960 cover van zijn “That’s All You Got To Do ” zorgde zij voor verdere naamsbekendheid van Reed. Hij werd ook een populaire sessie- en tourgitarist. In 1962 scoorde hij enig succes met twee singles “Goodnight Irene” (zoals door Jerry Reed & de Hully Girlies, met een vrouwelijke vocale groep) en “Hully Gully Guitar”, die hun weg vonden naar Chet Atkins bij RCA Victor, die produceerde Reeds 1965 “If I Don’t Live Up to It”.

Reed wordt vooral opgemerkt en gerespecteerd door zijn muzikale tijdgenoten en de nieuwe generatie voor zijn unieke en ingewikkelde speeltechniek, zoals in zijn nummer “The Claw”. Tot op de dag van vandaag wordt deze zeer uitdagende techniek zowel door professionals als door amateurs bewonderd en gespeelt. Van deze speelstijl zijn talloze video-instructies te vinden op YouTube.

In juli 1967 had Reed zijn beste optreden in de hitlijsten (# 53) met zijn zelfgeschreven ‘Guitar Man’, die Elvis Presley al snel coverde. De volgende single van Reed was “Tupelo Mississippi Flash”, een komische eerbetoon aan Presley. Opgenomen op 1 september, werd het lied zijn eerste Top 20-hit. Hij steeg naar nummer 15 in de hitlijst. Door een opmerkelijke wending van het lot kwam Elvis naar Nashville om daar negen dagen later (op 10 september 1967) het nummer ‘Guitar Man’ op te nemen. Eén van de liedjes waar hij vooral enthousiast over was.

Reed herinnerde zich hoe hij werd opgespoord om op de Elvis-sessie te spelen: “Ik was op de Cumberland-rivier aan het vissen en kreeg een telefoontje van Felton Jarvis [toen de producer van Presley bij RCA]. Hij zei: ‘Elvis is hier. We proberen de hele dag door “Guitar Man” op te nemen, want hij wil dat het klinkt als op je album. “Ik heb uiteindelijk tegen hem gezegd: nou, als je wilt dat het zo klinkt, moet je mij erbij halen om gitaar te spelen, omdat de jongens in de studio flat-pickers zijn. Ik speel met mijn vingers en stem die gitaar op allerlei vreemde manieren. ‘

Jarvis huurde Reed in om de sessie te spelen. “Ik begon aan de intro en het gezicht van Elvis lichtte op. Daar gingen we. Toen dit nummer was opgenomen nam hij ‘U.S. Male ‘in dezelfde sessie op. Ik vond het geweldig’ Reed speelde ook gitaar voor Elvis Presley’s ‘Big Boss Man’ (1967), opgenomen in dezelfde sessie.

Op 15 en 16 januari 1968 werkte Reed aan een tweede Presley-sessie, waarin hij gitaar speelde op een cover van Chuck Berry’s ‘Too Much Monkey Business’, ‘Stay Away’ en ‘Goin’ Home’.

Elvis nam in mei 1971 ook twee andere Reed-composities op: “A Thing Called Love” voor zijn album “He Touched Me” en “Talk About The Good Times” in december 1973.

Johnny Cash zou ook “A Thing Called Love” als single uitbrengen in 1971, dat nummer 2 zou bereiken in de Billboard Country Singles hitlijst voor Noord-Amerika. Het was ook succesvol in Europa. Het zou het titelnummer worden voor een studioalbum dat hij de volgende lente uitbracht.

1970’s

Na het uitkomen van de 1970 crossover hit “Amos Moses”, een hybride van rock, country, funk en Cajun stijlen, die nummer 8 bereikte in de Amerikaanse hitlijsten, werkte Reed samen met Atkins voor de duet LP “Me & Jerry”. Tijdens het tv-seizoen van 1970 was hij een vaste gast in The Glen Campbell Goodtime Hour, en in 1971 bracht hij zijn grootste hit uit, de hit-topper “When You’re Hot, You’re Hot”. Een verhaalnummer waarbij de meerderheid van de teksten wordt gesproken dan gezongen. Het lied betreft de zanger die (al gokkende) bij een politie-inval gearresteerd wordt. Vervolgens wordt hij door de rechter veroordeeld die zich eerst als een vismaatje had voorgedaan. Behalve dat het een grote hit is, heeft ‘When You’re Hot, You’re Hot’ een Grammy Award gewonnen voor Best Country Vocal Performance, Male

“When You’re Hot, You’re Hot” was het titelnummer van Reed’s eerste soloalbum en bereikte nummer 9 en nummer 6 in de Easy Listening-charts van Billboard. Van de singles van het album, “Amos Moses” en “When You’re Hot, You’re Hot” zijn meer dan een miljoen exemplaren verkocht en kregen gouden platten van de R.I.A.A. Het album bevat ook nummers zoals Reed’s versie van “Ruby, Do not Take Your Love to Town” en John D. Loudermilk’s nummer “Big Daddy (Alabami Bound)”.

Een tweede samenwerking met Atkins, “Me & Chet”, volgde in 1972, evenals een reeks van Top 40-singles, die werden afgewisseld met ander materiaal. Een jaar later scoorde hij zijn tweede nummer één single met “Lord, Mr. Ford” (geschreven door Dick Feller), van het gelijknamige album.

Atkins, die regelmatig de muziek van Reed produceerde, merkte op dat hij Reed moest aanmoedigen om instrumentale nummers op zijn eigen albums te zetten, omdat Reed zichzelf altijd meer als een songwriter dan als een speler beschouwde. Atkins vond echter dat Reed een betere fingerstyle speler was dan hij zelf was; Reed hielp hem, volgens Atkins, de fingerpicking uit te werken voor een van de grootste hits van Atkins, “Yakety Axe”. Reed, een van de slechts vijf mensen die de titel Certified Guitar Player hebben (een award die alleen wordt geschonken aan degenen die gitaar volledig beheersen), kreeg deze titel van Chet Atkins.

Reed was te zien in een geanimeerde vorm in 9 december 1972, een aflevering van Hanna-Barbera’s The New Scooby-Doo Movies, “The Phantom of the Country Music Hall” (nr. 61-10). Hij zong en speelde het nummer “Pretty Mary Sunlight”. Het nummer wordt gedurende de aflevering gespeeld als Scooby en de bende op zoek gaat naar de vermiste gitaar van Reed.

Halverwege de jaren zeventig begon de muziekcarrière van Reed zich meer naar de achtergrond te verplaatsen door zijn acteerambities. In 1974 speelde hij samen met zijn goede vriend Burt Reynolds in de film W.W. en de Dixie Dancekings. Het gehele decennium bleef hij actief als filmster, maar bijna altijd in combinatie met Reynolds; na de Gator van 1976 verscheen Reed in 1978’s High-Ballin ‘en 1979’s Hot Stuff. Hij speelde ook mee in alle drie de Smokey en de Bandit-films; de eerste, die in 1977 in première ging, bezorgde Reed een nummer 2-hit met de soundtrack “East Bound and Down”.

In 1977 stapte Reed samen met de ondernemer Larry Schmittou en andere countrymuzieksterren, zoals Conway Twitty, Cal Smith, Larry Gatlin en Richard Sterban, in als investeerders in de Nashville Sounds, een honkbalteam in de minor league van de Double-A Southern League dat begon te spelen in 1978.

Reed verschijnt tijdens twee gastoptredens in de sitcom Alice, in 1978 en 1981.

Ook maakte Reed zijn opwachting als presentator van twee afleveringen van The Jerry Reed Show in 1976.

De Schotse rockers “The Sensational Alex Harvey Band” brachten in 1976 een versie van “Amos Moses” uit.

In 1979 bracht hij een plaat uit met zowel vocale als instrumentale selecties, met de toepasselijke titel “Half & Half”. Het werd een jaar later gevolgd door “Jerry Reed Sings Jim Croce”, een eerbetoon aan de overleden singer/songwriter. Hij speelde ook in dat jaar in een tv-film getiteld Concrete Cowboys.

Jaren 1980 en 1990

In januari 1980 begon Reed aan de heropname van de “Guitar Man”, geproduceerd door Elvis’s producer Felton Jarvis. Met een nieuwe gitaarlijn, Elvis als zanger, gaven Reed en de band het nummer een adrenalinestoot die daardoor meteen naar nummer 1 in de country hitlijsten schoot.
In 1982 kreeg de carrière van Reed opnieuw een boost door de hit ‘She Got the Goldmine (I Got the Shaft)’, gevolgd door ‘The Bird’, die piekte op nummer 2. Zijn laatste hit in de hitparade, “I’m a Slave”, verscheen in 1983. Datzelfde jaar verscheen hij als acteur samen met Robin Williams en Walter Matthau in de Michael Ritchie-comedy “The Survivors”.

Reed heeft ook nog een gastrol in de aflevering van Mama’s Family, “The Return of Leonard Oates” (13 oktober 1983), als ex-man van Naomi Harper.

Reed ging in op de uitnodiging om in het voorprogramma te staan voor de Britse groep Dexys Midnight Runners in de VS in 1984, maar verliet de tournee eerder om te verschijnen in de televisieserie Hee-Haw.

Na een mislukte LP uit 1986, “Lookin ‘at You”, richtte Reed zich tot 1992 op touren, tot hij en Atkins herenigd werden voor het album “Sneakin’ Around”. In de tussentijd verscheen Reed in verschillende interviews en commerciële spotjes voor Mid-South Wrestling.

Reed had een rol als commandant/Huey-piloot in de 1988-film Bat*21 met in de hoofdrol Gene Hackman. Hij werkte ook als uitvoerend producent en scenarioschrijver aan deze film.

Reed speelde in de in 1998 verschenen film van Adam Sandler-film “The Waterboy”. Hierin speelde hij de rol van Red Beaulieu, de hoofdcoach voor het voetbalteam van de University of Louisiana Cougars.

Hij ging samenwerken met country-supersterren Waylon Jennings, Mel Tillis en Bobby Bare in de groep Old Dogs. In 1998 namen zij een album op getiteld “Old Dogs”, met liedjes geschreven door Shel Silverstein. Reed zong de hierin de nummers “Young Man’s Job” en “Elvis Has Left The Building”, uit eerbied voor Elvis’ hulp bij het lanceren van zijn carrière.

In 1998 coverde de Amerikaanse rockband Primus het Reed-nummer “Amos Moses” op de EP getiteld Rhinoplasty.

2000s

In oktober 2004 werd ‘Amos Moses’ gebruikt in Grand Theft Auto. Het nummer speelde op fictief radiostation K-Rose. In 2007 coverde de Britse band Alabama 3 (bekend als A3 in de Verenigde Staten) zijn hit “Amos Moses” op hun album M.O.R.

In juni 2005 bracht de Amerikaanse gitarist Eric Johnson zijn album Bloom uit, met een nummer getiteld “Tribute to Jerry Reed” ter nagedachtenis aan zijn werk.

Reed verscheen als een gast in de vistelevisie-serie Bill Dance Outdoors. Hierin ving Reed een bijzonder grote baars welke hij van plan was te bewaren en op te laten zetten . Gastheer Bill Dance maakte bezwaar tegen dit plan en bevrijdde de vis toen Reed even niet keek. Reed werd woedend toen hij ontdekte wat er was gebeurd en ging Bill tot op het land achterna. Dit voorval werd ook genoemd in een stand-up comedy-routine van Jeff Foxworthy.

“She Got the Goldmine (I Got the Shaft)” werd gebruikt in de film The Bounty Hunter 2010 tijdens de scène waarin Milo (Gerard Butler) het appartement van Nicole (Jennifer Aniston) doorzoekt.

“You Took All the Ramblin ‘Out of Me” werd gebruikt in de videogame Grand Theft Auto V in 2013, op het radiostation Rebel Radio. Jerry’s nummer “Amos Moses” werd ook door de band County Road 5 gecovered.
Persoonlijk leven en dood

Reed trouwde met countryzangeres Priscilla Mitchell op 9 juli 1959; samen hadden ze twee dochters, die ook countryzangers werden.

Reed stierf in Nashville, Tennessee, op 1 september 2008, als gevolg van complicaties van emfyseem op de leeftijd van 71. Een week later, tijdens hun debuut in de Grand Ole Opry, voerden Canadian Country Rockers The Road Hammers “East Bound and Down” op als eerbetoon. In een eerbetoon in Vintage Guitar Magazine schreef Rich Kienzle: “Reed heeft een standaard ingesteld die fingerstyle spelers inspireert zoals Merle en Chet hem inspireerden.” Hij liet zijn vrouw Priscilla Mitchell en twee dochters achter. Mitchell stierf op 24 september 2014, op 73-jarige leeftijd na een kort ziekbed.

Reed was vóór zijn overlijden vele jaren roker. Thom Bresh, zoon van Merle Travis en een goede vriend van Reed’s, produceerde een video uit 1990 waarin Reed uitte dat hij wilde stoppen met de verslavende sigaretten (Another Puff).